Сообщество, посвящённое ра - Rhamphorhynchus
May 23rd, 2012
08:31 pm


Previous Entry Add to Memories Tell A Friend Next Entry

 Рамфоринхи (Rhamphorhynchus) — род вымерших рептилий отряда летающих ящеров (птерозавров), живших в юрском периоде (около 170—140 млн лет назад) на территории Европы (Великобритания, Испания и Германия) и Африки (Ангола и Танзания). Впервые описан палеонтологом Мейером (Meyer) в 1847 году. Включает в себя 4 вида.

 Все летающие ящеры (птерозавры) делятся на две группы — длиннохвостых и короткохвостых крылатых ящеров. Наиболее древние — длиннохвостые, рамфоринхи. С греческого это слово переводится как «кривоклювые», хотя, когда смотришь на реконструкцию головы рамфоринха, хочется назвать его, скорее, кривозубым. Очевидно, эти животные питались рыбой — острые длинные изогнутые зубы позволяли хорошо захватывать и удерживать скользкую добычу. Размах крыльев рамфоринха составлял 181 см.

 Крылья рамфоринхов были более узкими, чем у прогрессивных короткохвостых летающих ящеров. Вероятно, рамфоринхи уступали им в маневренности полета. Хвост служил рулем.

 The largest known specimen of Rhamphorhynchus muensteri (catalog number BMNH 37002) measures 1.26 meters (4.1 ft) long with a wingspan of 1.81 m (5.9 ft).

 Traditionally, the large size variation between specimens of Rhamphorhynchus has been taken to represent species variation. However, in a 1995 paper, Bennett argued that these "species" actually represent year-classes of a single species, Rhamphorhynchus muensteri, from flaplings to adults. Following from this interpretation, Bennett found several notable changes that occurred in R. muensteri as the animal aged.

 Juvenile Rhamphorhynchus had relatively short skulls with large eyes, and the toothless beak-like tips of the jaws were shorter in juveniles than adults, with rounded, blunt lower jaw tips eventually becoming slender and pointed as the animals grew. Adult Rhamphorhynchus also developed a strong upward "hook" at the end of the lower jaw. The number of teeth remained constant from juvenile to adult, though the teeth became relatively shorter and stockier as the animals grew, possibly to accommodate larger and more powerful prey. The pelvic and pectoral girdles fused as the animals aged, with full pectoral fusion attained by one year of age.

 The shape of the tail vane also changed across various age classes of Rhamphorhynchus. In juveniles, the vane was shallow relative to the tail and roughly oval, or "lancet-shaped". As growth progressed, the tail vane became diamond-shaped, and finally triangular in the largest individuals.

 The smallest known Rhamphorhynchus specimen has a wingspan of only 290 millimeters; however, it is likely that even such a small individual was capable of flight. Bennett examined two possibilities for hatchlings: that they were altricial, requiring some period of parental care before leaving the nest, or that they were precocial, hatching with sufficient size and ability for flight. If precocious, Bennett suggested that clutches would be small, with only one or two eggs laid per clutch, to compensate for the relatively large size of the hatchings. Bennett did not speculate on which possibility was more likely, though the discovery of a pterosaur embryo (Avgodectes) with strongly ossified bones suggests that pterosaurs in general were precocial, able to fly soon after hatching with minimal parental care. This theory was contested by a histological study of Rhamphorhynchus that showed the initial rapid growth was followed by a prolonged period of slow growth.

 Having determined that Rhamphorhynchus specimens fit into discrete year-classes, Bennett was able to estimate growth rate during one year by comparing the size of one-year-old specimens with two-year-old specimens. He found that the average growth rate during the first year of life for Rhamphorhynchus was 130% to 173%, slightly faster than the growth rate in alligators. Growth likely slowed considerably after sexual maturity, so it would have taken more than three years to attain maximum adult size.

 This growth rate is much slower than the rate seen in large pterodactyloid pterosaurs such as Pteranodon, which attained near-adult size within the first year of life. Additionally, pterodactyloids had determinate growth, meaning that the animals reached a fixed maximum adult size and stopped growing. Previous assumptions of rapid growth rate in rhamphorhynchoids were based on the assumption that they needed to be warm-blooded to sustain active flight. Warm-blooded animals, like modern birds and bats, normally show rapid growth to adult size and determinate growth. Because there is no evidence for either in Rhamphorhynchus, Bennett considered his findings consistent with an ectothermic metabolism, though he recommended more studies needed to be done. Cold-blooded Rhamphorhynchus, Bennett suggested, may have basked in the sun or worked their muscles to accumulate enough energy for bouts of flight, and cooled to ambient temperature when not active to save energy, like modern reptiles.

 Both Koh Ting-Pong and Peter Wellnhofer recognized two distinct groups among adult Rhamphorhynchus muensteri, differentiated by the proportions of the neck, wing, and hind limbs, but particularly in the ratio of skull to humerus length. Both researchers noted that these two groups of specimens were found in roughly a 1:1 ratio, and interpreted them as different sexes. Bennett tested for sexual dimorphism in Rhamphorhynchus by using a statistical analysis, and found that the specimens did indeed group together into small-headed and large-headed sets. However, without any known variation in the actual form of the bones or soft tissue (morphological differences), he found the case for sexual dimorphism inconclusive.

 In 2003, a team of researchers led by Lawrence Witmer studied the brain anatomy of several types of pterosaurs, including Rhamphorhynchus muensteri, using endocasts of the brain they retrieved by performing CAT scans of fossil skulls. Using comparisons to modern animals, they were able to estimate various physical attributes of pterosaurs, including relative head orientation during flight and coordination of the wing membrane muscles. Witmer and his team found that Rhamphorhynchus held its head parallel to the ground due to the orientation of the osseous labyrinth of the inner ear, which helps animals detect balance. In contrast, pterodactyloid pterosaurs such as Anhanguera appear to have normally held their heads at a downward angle, both in flight and while on the ground.

 Comparisons between the scleral rings of Rhamphorhynchus and modern birds and reptiles suggest that it may have been nocturnal, and may have had activity patterns similar to those of modern nocturnal seabirds. This may also indicate niche partitioning with contemporary pterosaurs inferred to be diurnal, such as Scaphognathus and Pterodactylus.

 Several limestone slabs have been discovered in which fossils of Rhamphorhynchus are found in close association with the ganoid fish Aspidorhynchus. In one of these specimens, the jaws of an Aspidorhynchus pass through the wings of the Rhamphorhynchus specimen. The Rhamphorhynchus also has the remains of a small fish, possibly Leptolepides, in its throat. This slab, cataloged as WDC CSG 255, may represent two levels of predation; one by Rhamphorhynchus and one by Aspidorhynchus. In a 2012 description of WDC CSG 255, researchers proposed that the Rhamphorhynchus individual had just caught a Leptolepides while it was flying low over a body of water. As the Leptolepides was travelling down its pharynx, a large Aspidorhynchus would have attacked from below the water, accidentally puncturing the left wing membrane of the Rhamphorhynchus with its sharp rostrum in the process. The teeth in its snout were ensnared in the fibrous tissue of the wing membrane, and as the fish thrashed to release itself the left wing of Rhamphorhynchus was pulled backward into the distorted position seen in the fossil. The encounter resulted in the death of both individuals, most likely because the two animals sank into an anoxic layer in the water body, depriving the fish of oxygen. The two may have been preserved together as the weight of the head of Aspidorhynchus held down the much lighter body of Rhamphorhynchus.

 Рамфоринх, он же Rhamphorynchus, что означает примерно «клювоморд» или «кривоклювый» – один из наиболее известных птерозваров. Эти летающие ящеры обитали на, или вернее – над территорией современной Европы и Африки. Главным отличием этого вида является длинный хвост с ромбовидным окончанием.

 История исследования этого вида начинается в далеком 1825 году, когда некий коллекционер, Георг, граф Мюнстерский, продемонстрировал найденные останки Самуэлю Томасу Зёммерингу. Последний счел, что скелет принадлежит некой древней ископаемой птице. Когда в процессе исследования окаменелостей были обнаружены зубы, граф отослал копию скелета Георгу Августу Гольдфуссу, который опознал в них птерозавра. Если забыть о всей путанице в наименованиях видов в науке того времени, благодаря чему рамфоринх успел побывать и Ornithocephalus Münsteri, и Ornithocephalus longicaudus, и Pterodactylus münsteri, причем, всё это за какие-то 20 лет, то в 1845 году Герман фон Мейер, который считается основателем палеонтологии позвоночных животных в Германии, присвоил виду последнее упомянутое название. В следующем году ученый пришел к выводу, что между короткохвостыми и длиннохвостыми птерозаврами различия столь существенны, что их следует выделить в отдельный подвид. Интересно также то, что те самые, первые найденные, останки были утеряны во время второй мировой. Обычно в таких случаях новые найденные останки (или неотип) обозначаются как тип, но в данном случае от этого отказались, так как существовало большое количество хорошо сохранившихся дубликатов оригинала.

 У молодого рамфоринха был относительно короткий череп с большими глазами. Челюсти имели тупую закругленную кромку. По мере роста животного кромки становились более тонкими и вытянутыми. У взрослых особей также был мощный крюк на нижней челюсти, направленный вверх. Количество зубов с возрастом не менялось; зубы становились более короткими и похожими на пеньки. Вероятно, это помогало ловить более крупную и сильную добычу. В возрасте года происходило объединение грудной клетки с тазовым поясом. Форма хвостовых лопастей также менялась. У юных, «неоперившихся» особей хвостовая лопатка была маленькой, узкой, овальной формы. По мере роста она прогрессировала, хвостовые отростки становились ромбовидными, и, наконец, треугольными у крупных особей.

 Самая маленькая из известных науке особей имела размах крыльев всего 29 сантиметров, однако ученые предполагают, что даже столь небольшие экземпляры были способны на полет. Ученые рассматривали две гипотезы: первая – птенцы с самого рождения обладали размерами и силой, достаточными для полета и вторая – молодым рамфоринхам требовался некоторый период ухода и обучения со стороны родителей. Пока не был исследован эмбрион, содержащий окаменевшие костные останки, не было возможности предположить, какая из гипотез была более правдоподобна, но последние исследования показали, что рамфоринхи были скорее всего выводковыми животными и птенцы уже вскоре после рождения обладали способностью к полёту.

 Позвоночник рамфоринхов состоял из 8 шейных, 10—15 спинных, 4— 10 крестцовых и 10—40 хвостовых позвонков. Грудная клетка была широкой и имела высокий киль. Лопатки были длинными, тазовые кости срослись

 Рамфоринхи имели длинные хвосты, длинные узкие крылья и большой череп с многочисленными зубами. Длинные зубы разной величины выгибались вперед. Хвост ящера заканчивался лопастью, служившей рулем. Рамфоринхи имели легкие трубкообразные кости. 

 Первый палец имел вид маленькой кости либо совсем отсутствовал. Второй, третий и четвертый пальцы состояли из двух, реже трех костей и имели когти. Задние конечности были довольно сильно развиты. На их концах имелись острые когти. Чрезвычайно удлиненный внешний пятый палец передних конечностей состоял из четырех суставов.

 Рамфоринхи были мелкими птерозаврами, они могли взлетать с земли. Рамфоринхи селились по берегам водоемов большими колониями. Они питались в основном рыбой. Их клюв полный зубов был идеально приспособлен для захвата скользкой рыбы. Рамфоринхи выработали уникальный способ рыбной ловли, при котором мембраны их крыльев оставались сухими: пролетая над водой, рамфоринхи раскрывали клюв и опускали его под воду. Таким образом, они захватывали все, что попадется и что они могли проглотить.

 Кроме рыбы, рамфоринх мог питаться личинками насекомых, которые жили под корой деревьев. Также рамфоринхи питались яйцами других животных, которые откладывали их в песок на берегу.

 Летающие ящеры жили только в мезозойскую эру, причем их расцвет приходится на позднеюрский период. Их предками являлись, по-видимому, вымершие древние пресмыкающиеся псевдозухии. Длиннохвостые формы появились раньше короткохвостых. В конце юрского периода длиннохвостые птерозавры вымерли.

 Следует заметить, что рамфоринхи и другие летающие ящеры не были предками птиц и летучих мышей. Летающие ящеры, птицы и летучие мыши произошли и развивались  своим собственным, уникальным путём, и между ними отсутствуют близкие родственные связи. Единственный общий признак для них — умение летать. И хотя все они приобрели эту способность благодаря изменению передних конечностей, отличия в строении их крыльев убеждают нас в том, что у них были совершенно разные предки.


 Репродукции (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8):













                            Рамфоринх (слева) и птеродактили





 Ископаемые останки (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8):

















 Тот самый рамфоринх, погибший в челюстях доисторической рыбы Aspidorynchus.


Tags: , , , , , , ,

(Leave a comment)

Powered by LJ.Rossia.org